水平思考—企业快速创新的通道

文|王琼:德博诺中国首席讲师

水平思考(LateralThinking,又译为“横向思维”),是爱德华·德博诺 (Edwardde Bono) 博士于1967年,在心理学、生理学和哲学的基础上,开拓的一套思维工具体系。“水平思考”方法和概念曾被1984年洛杉矶奥运会的组织者应用,并取得了第一个盈利的奥运会,从此在全球范围内的企业中被广泛应用。

爱德华·德博诺博士将思维方式分为两种类型:一种是“垂直思考”,以逻辑与数学为代表的传统思维模式;另一种是“水平思考”。

水平思考打破我们常规的思考习惯,它不过多地考虑事物的确定性,而是考虑多种选择的可能性;关心的不是完善旧观点,而是如何提出新观点;不是一味地追求正确性,而是追求丰富性。因此,用水平思考方式提出的解决方案常常会独辟蹊径——关注价值重整、模式创新、理念突破、重新定位等等。所以水平思考是一种“通过非传统的方式,或者关注逻辑思维所忽略的因素,从而寻求疑难问题的解决方案”。这是一种要求大脑有比较强大的思考肌肉,不是偶尔为之的脑筋急转弯或者走走偏门。

突破性的创意并不一定只是因为运气或偶然。创新也并不总是一种天赋,而是一种可以学习的技巧。如,水平思考法就提供了一套有意识的、系统的创新思维方法。它赋予人们创造力和革新力的同时,有助于提高生产力和效益。


水平思考的四步思考流程
水平思考是一套思考流程,要求我们按照步骤进行思考,把注意力锁定在一定的方向上,专注而严肃地创造。其步骤主要包括以下四步。
第一步:选择和定义问题焦点
如果方向走错了,再努力也是徒劳。因此,解决问题的一开始,是要找准思考的位置和方向。水平思考的“焦点”,就是让我们首先找准问题的要害。

在一个制造型企业中,主管们对“铸件的废品率”比较关心。一开始,大家把“如何降低铸件废品率?”作为焦点。通过重新定义问题,思考降低铸件废品率是“为什么目的?”。通过思考,主管们认为目的是为了降低成本、为了提高生产效率。由此提出的两个焦点是:如何降低成本?如何提高生产效率?

再进一步进行思考,问“什么是阻碍因素?”大家想到:原料质量差、工艺水平不足、设备性能不足。进而提出另外两个焦点:“如何保证原料质量?”、“如何提高工艺水平?”和“如何提升设备性能?”
最后,大家觉得“如何提升设备性能”是最准确的焦点。进而确定了新的焦点。通过“重新定义问题的焦点”,找到了隐藏在废品率后亟待解决的问题“提升设备性能”。
 
在日常解决问题时,我们习惯凭直觉定义问题,而在后期的思考过程中就很容易走偏方向。水平思考要求我们在一开始就通过定义问题的方法把问题找准,再进行进一步地思考。
第二步:运用水平思考想出各种主意
我们的头脑中不缺乏想法,但常常离不开经验模式的约束。应用创造性思考工具帮助我们跳出原有框架。
水平思考中有四大创造性思考工具,可以根据需要选择其中一个或两个工具,帮助我们针对焦点问题产生尽可能多的主意。在这阶段,主要任务是思考出不同的解决方案,并不急于找到认为最好的方法。
这四大创造性思考工具分别是“概念提取”、“挑战”、“随机输入”、“激发和运动”。



通常我们经历辩论和冲突等外部环境来改变旧观念、产生新思想。但这种方法并不能使我们从根本上发生转变。水平思考方法可以使我们通过对所获得的信息进行洞察和重组,有方向有步骤地在可控状况下产生新想法,改变自己的旧观念、原有的感知和做事方式。从自身内在发生改变,从而实现真正意义上的“由内而外的变化”。


水平思考是一套创造力训练工具,使我们学会创造性地看待问题和解决问题的流程和方法,产生新价值、提高个人和团队的竞争力。对于企业而言,其具体价值表现在:提高组织和个人的创新能力;能够找准问题、定义创新和需要努力的方向;应用规范性工具进行创造性思考;收获思考成果,进行深入开发;为创新提供平台和微观文化;突破常规,改变原有处理问题的习惯。

创新不再是一种老式的头脑风暴,也不再是艺术家式的灵感突降,而是可以通过水平思考的系统方法和步骤获得的新价值。“水平思考”可以让我们跳出“思考的盒子”,使我们思考得更加丰富多彩、更有质量,让“头脑航行!”

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